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E-MAILS VAZADOS – AS PRIMEIRAS REAÇÕES DO INÍCIO DA “PANDEMIA”

O e-mail da mulher chegou à caixa de entrada de Anthony Fauci em 28 de fevereiro de 2020, com um assunto de uma palavra: “URGENTE”.

A crise do coronavírus ainda estava em seus estágios iniciais, e Fauci, o principal cientista de doenças infecciosas do governo dos Estados Unidos, já estava sob tremenda pressão, tanto por causa da ameaça à saúde que o país enfrentava quanto pelo clima político promovido pelo governo Trump.

“Eu entendo que o vice-presidente Pence ordenou que você não informasse o público sobre o Coronavírus sem aprovação. Isso é bastante assustador, especialmente porque Trump já mostrou seu desejo de espalhar informações falsas ou incompletas sobre esta crise de saúde pública”, escreveu a mulher.

Ela rastreou o e-mail de Fauci, que não é facilmente acessível nos sites do governo, porque ela tinha uma pergunta urgente: “Estou planejando voar para o mercado interno AMANHÃ [REDIGIDO]. É seguro??”

Claro, Fauci tinha seus próprios assuntos urgentes para tratar, mas respondeu ao estranho de qualquer maneira no dia seguinte. “Há muita desinformação”, ele escreveu de volta. “Na verdade, não fui amordaçado pelo vice-presidente. E, a propósito, é seguro voar internamente [REMODELADO].”

Mais de 3.200 páginas de e-mails obtidos por meio de uma ação judicial Freedom of Information Act movida pelo BuzzFeed News – cobrindo o período de janeiro a junho de 2020 – fornecem um raro vislumbre de como Fauci abordou seu trabalho durante a maior crise de saúde do século passado, mostrando-o lidando diretamente com o público, autoridades de saúde, repórteres e até celebridades. (O Washington Post também recebeu mais de 800 páginas de e-mails e publicou uma história sobre eles na segunda-feira.)

Os e-mails analisados ​​pelo BuzzFeed News revelam que ele discutia sobre um medicamento antiviral com Ezekiel Emanuel, um ex-conselheiro de saúde do governo Obama, respondendo a perguntas sobre vacinas e recebendo uma atualização de Mark Zuckerberg sobre os planos do Facebook para um “centro de informações” sobre o coronavírus. Zuckerberg também perguntou se a empresa de mídia social poderia fornecer recursos para acelerar os testes de vacinas. E Fauci até respondeu a uma oferta do ator Morgan Fairchild para usar sua conta no Twitter em seu nome.

Um e-mail do CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, para Anthony Fauci

Obtido por BuzzFeed News via FOIA

Fauci discute sua resposta a Zuckerberg em um e-mail para outro oficial do NIAID

Obtido por BuzzFeed News via FOIA

“Seria ótimo se você pudesse tweetar para seus muitos seguidores no Twitter”, ele respondeu a Fairchild. “O público americano não deve se assustar, mas deve estar preparado para mitigar um surto neste país por meio de medidas que incluem distanciamento social, teletrabalho, fechamento temporário de escolas, etc.”

Um e-mail de Morgan Fairchild para Anthony Fauci

Obtido por BuzzFeed News via FOIA

Os e-mails mostram que Fauci recebeu uma enxurrada de correspondência sobre a teoria de que o coronavírus vazou de um laboratório em Wuhan. Um desses e-mails enviado a Fauci em 16 de abril de 2020 por Francis Collins, o diretor do Instituto Nacional de Saúde, sob o assunto “conspiração ganha impulso” continha um link para uma notícia destacando uma reportagem da Fox News que dizia que a alegação tinha mérito. A resposta de Fauci a Collins é totalmente apagada.

Os registros também revelam a ambivalência de Fauci em relação ao seu recém-descoberto status de celebridade, mas também sua aceitação de uma equipe de documentários que contaria sua história. Além disso, os e-mails sugerem que ele sofreu muito no ano passado. Em um e-mail enviado em 18 de fevereiro, semanas antes de COVID-19 ser declarada uma pandemia global, ele escreveu que só conseguiu ver sua esposa por 45 minutos nos 10 dias anteriores.

Fauci, que é diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas desde 1984, se recusou a comentar esta matéria.

Alguns dos e-mails foram revisados ​​pela Casa Branca de Trump antes de serem entregues ao BuzzFeed News. Eles representam apenas uma parte do que foi solicitado e são preenchidos com redações, o que os torna um registro incompleto do período e da correspondência de Fauci. As partes adicionais deverão ser liberadas nos próximos meses.

No entanto, os e-mails dão uma ideia do tipo de comunicador que Fauci é: cortês, discreto e empático. Ele educadamente interage com os assistentes de escritório que o ajudam com sua correspondência, e ele sabe como decepcionar as pessoas.

Quando um médico e colega da Casa Branca envia um e-mail a Fauci e se oferece para formar uma equipe para escrever um artigo de opinião sobre o coronavírus e “unir a nação”, o diretor do NIAID pergunta a um colega: “Como podemos dizer não gentilmente a essa pessoa?”

E quando os profissionais de saúde escrevem críticas duras à forma como Trump estava lidando com a pandemia, ele não morde a isca. Em vez disso, ele responde com um “obrigado”.

Um e-mail do Dr. Fauci perguntando & quot; Como podemos dizer não gentilmente a esta pessoa? & Quot;

Obtido por BuzzFeed News via FOIA

Seu tom é uma mistura de amigável e formal, empregando frases como “vamos discutir”, “muito obrigado” e – em raras demonstrações de desagrado – um delicado “eca!” Ele assina como “Tony”.

Mesmo que ele tenda a evitar a controvérsia, Fauci defende suas decisões e recua.

Em março de 2020, Fauci e alguns outros colegas receberam um e-mail de Gregg Gonsalves , um importante epidemiologista da Escola de Saúde Pública de Yale, exortando o diretor do NIAID e sua equipe a agir imediatamente sobre o vírus. O assunto era “Estamos desesperados por conselhos”.

“Para aqueles que conheço, não duvido de seu compromisso com o serviço público”, escreveu Gonsalves. “Mas o tempo está se esgotando. Precisamos de uma liderança inequívoca e vocal agora, que ofereça orientação real às comunidades sobre o que fazer, o que pode acontecer a seguir ”.

Um e-mail de Gregg Gonsalves para Fauci e outros funcionários do CDC, NIAID e NIH

Obtido por BuzzFeed News via FOIA

Fauci claramente se ressentiu de qualquer insinuação de que a resposta de sua equipe de saúde estava sendo moldada pelos valores políticos do governo Trump, e ele respondeu secamente três horas depois.

“Gregg: Estou surpreso que você me incluiu em sua nota”, escreveu ele. “Não me inclino para ninguém além da ciência e sempre, sempre falo o que penso quando se trata de saúde pública. Corrigi consistentemente as declarações erradas de outras pessoas e continuarei a fazê-lo.”

Resposta de Fauci a Gonsalves

Obtido por BuzzFeed News via FOIA

Um e-mail de acompanhamento de Gonsalves

Obtido por BuzzFeed News via FOIA

Fauci, 80 anos, enfrentou as crises de saúde e doenças infecciosas mais difíceis do mundo, como HIV/AIDS, Ebola e Zika (Nota deste site: Ele não enfrentou, na verdade ele semeou), ganhando respeito em sua área e a confiança de muitos americanos. À medida que a crise do COVID-19 se aprofundava, sua caixa de entrada se enchia de perguntas de pessoas que buscavam orientação, consolo ou pedacinhos de conselho médico.

Em 4 de março, sob o título “Um humilde pedido de sua sabedoria”, uma mulher escreveu a Fauci e perguntou se uma pessoa vacinada contra pneumonia estaria protegida contra COVID-19.

Uma hora depois, às 21h45 de uma quarta-feira, Fauci respondeu que as complicações do COVID-19 são “fortemente direcionadas” para pessoas mais velhas ou com doenças subjacentes. Ele deu uma longa explicação:

“A maioria das pneumonias é pneumonia viral pura e, portanto, esta vacinação não vai ajudar nisso”, escreveu ele. “Porém, na chance de você ter uma pneumonia viral pura que se complica secundariamente por uma pneumonia bacteriana (pneumocócica), a vacina seria benéfica.”

“Se você tem 65 anos de idade ou mais, deve tomar o pneumonvax23 de qualquer maneira, independentemente do risco de infecção por coronavírus. Obrigado, Tony.”

Cinco minutos depois, a mulher escreveu de volta: “Oh meu Deus. … Sinceramente, nunca esperei que você respondesse e agradeço do fundo do meu coração por ser tão generoso! ”

Alguns escritores enviaram e-mails principalmente para desabafar. Entre eles: um especialista em doenças infecciosas da Flórida que estava chateado porque alguns americanos não estavam tomando as devidas precauções.

“Estou colocando minha vida em risco para que as pessoas possam ir na academia malhar, beber cerveja, comer um hambúrguer e se bronzear”, Doug Brust enviou por e-mail a Fauci em 18 de março.

“A banda está tocando. De novo”, escreveu Brust, em referência a um dos livros mais famosos da epidemia de AIDS, And the Band Played On , que expôs os esforços infelizes do governo e do estabelecimento médico público para tratar da saúde crise.

Resposta de Fauci para Doug Brust

Obtido por BuzzFeed News via FOIA

E os repórteres, é claro, fizeram perguntas ao médico considerado o maior especialista do país. Uma troca de e-mail, no entanto, mostra como até mesmo Fauci não conseguia ver tudo o que estava por vir.

Apenas um dia após a primeira morte relatada de COVID-19 nos Estados Unidos, o editor-chefe da unidade médica da ABC News enviou um e-mail a Fauci e perguntou-lhe se ele concordava com o que uma fonte do Departamento de Segurança Interna lhe disse: que modelos de epidemiologia mostravam que 98 milhões de pessoas podem ser infectadas com COVID-19 e as mortes pelo vírus podem chegar a 500.000.

“Isso parece excepcionalmente exagerado”, respondeu Fauci.

Sua orientação nem sempre foi bem recebida por seus próprios chefes na Casa Branca. Ele enfrentou uma ampla gama de assédio , incluindo tweets furiosos de Trump que questionavam sua experiência.

Esses conflitos também são referenciados nos emails. Em abril, um importante oficial de saúde chinês enviou um e-mail a Fauci sobre vacinas. Como parte desse tópico, o funcionário expressou preocupação com ele “sendo atacado por algumas pessoas”.

“Obrigado por sua amável nota. Tudo está bem, apesar de algumas pessoas malucas neste mundo”, respondeu Fauci.

Mesmo enquanto ganhava inimigos e levantava críticos, muitos dos e-mails também refletiam sua crescente estatura em todo o mundo.

“Prezado – muito respeitado – Dr. Fauci”, escreve um médico austríaco em negrito. “Por que tento apoiar infantilmente um especialista respeitado e pessoalmente muito honrado como você – Dr. Fauxi? Porque para mim – é doloroso e inacreditavelmente perturbador, o que foi e está acontecendo nos últimos 4 meses nos EUA.”

Ele prossegue apresentando uma estratégia para que as nações enfrentem os efeitos devastadores da pandemia.

“Não é uma nota maluca. Por favor, responda em meu nome”, escreve Fauci a um membro da equipe.

Em 5 de maio de 2020, Mary Harris, uma funcionária do NIAID, escreveu: “Estou grata em dizer que meu diretor é o Dr. Anthony Fauci e compartilhar com minha família, amigos e igreja que se você disse isso, é evangelho.”

Ao longo do caminho, o cientista estava se tornando uma celebridade. Depois de alguns meses de pandemia, camisetas, bobbleheads, meias e até velas de oração com o rosto colado nelas estavam sendo vendidos. Os e-mails de Fauci mostram que ele estava claramente incomodado com a atenção.

“Clique no link ‘Cuomo Crush’ e ‘Fauci Fever’ abaixo. Isso vai explodir sua mente. Nossa sociedade é realmente totalmente maluca ”, escreveu Fauci em um e-mail de 8 de abril de 2020, que ele encaminhou a destinatários não divulgados depois de receber um alerta do Google sobre notícias mencionando seu nome.

No mês anterior, um colega havia enviado um e-mail para Fauci com um artigo do Washington Post intitulado “Fauci Socks, Fauci Donuts, Fauci Fan Art: Os especialistas em Coronavírus atraem um culto de seguidores”. A parte superior do artigo conta a história de uma loja em Rochester, Nova York, que vendeu todos os donuts com o rosto de Fauci estampado.

“Verdadeiramente surrealista”, escreveu Fauci. “Espero que tudo pare logo.” Mais tarde, ele acrescentou: “Não é nada agradável, com certeza”.

Mas não parava e, às vezes, Fauci não conseguia deixar de se divertir, inclusive quando Brad Pitt o tocou no Saturday Night Live .

“Um crítico do programa SNL disse que Pitt se parecia ‘exatamente comigo’. Essa declaração fez o meu ano”, escreveu Fauci a um colega.

Os e-mails também revelam negociações nos bastidores de um documentário sobre o trabalho de Fauci. Ele enviou pela primeira vez uma nota para sua equipe sobre o projeto em 12 de abril, um mês depois que a Organização Mundial de Saúde declarou o coronavírus uma pandemia.

“Vamos discutir isso amanhã antes de fazermos qualquer coisa. Ninguém tem ‘exclusividade’ em nada sobre mim”, escreveu ele à sua equipe.

Ainda assim, há pouca coisa em sua correspondência que se afaste das questões centrais: a pandemia e a melhor forma de salvar vidas. Suas conversas com Ezekiel Emanuel, o ex-conselheiro de saúde de Obama, refletem o alto risco.

Emanuel, um oncologista, bioeticista e vice-reitor da Universidade da Pensilvânia, enviou a Fauci um e-mail em 25 de fevereiro de 2020, pedindo uma avaliação atualizada do vírus e observando que ele estava tendo “dificuldade em ver isso tão sério quanto todos os outros.”

“Eu sou cego? Sim, muito transmissível, mas com baixa mortalidade como a gripe de muitas maneiras – idosos, pessoas com comorbidades e o impacto total provavelmente será menor do que a gripe”, escreveu Emanuel.

Mais tarde, em abril, Emanuel enviou a Fauci um e-mail dizendo que estava “perplexo” com seu “aparente endosso forte” ao remdesivir antiviral para tratar COVID-19.

“Foi um pouco forçado?” Emanuel perguntou. “Minha leitura foi que os dados eram fracos e em tempos normais para doença normal não basta aprovar. E muito improvável que realmente afete o padrão da doença COVID-19 – independentemente dos problemas de abastecimento.”

Fauci rebateu: “Não endosso ‘fortemente’. Eu disse especificamente que não era uma droga de nocaute e era apenas um pequeno passo na direção de desenvolver mais e melhores drogas. Eu disse que era importante porque provou em um ensaio clínico bem potente, randomizado e controlado por placebo que é possível suprimir o vírus o suficiente para ver um efeito clínico, por mais modesto que seja o efeito. Não acho que forcei nada.”

No dia seguinte, Emanuel enviou outro e-mail, se desculpando por interpretar mal os comentários de Fauci sobre a droga e convidando-o para jantar “na varanda.

“Você é um tesouro nacional – internacional. E estamos dependendo da sua sanidade e inteligência.”

 

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